Walka o mistrzowski tytuł WTCC 2012 weszła w ostateczną fazę. O trofeum rywalizują reprezentanci Chevroleta: Alain Menu, Robert Huff oraz Yvan Muller. W przedostatniej eliminacji w Chinach, która odbyła się w weekend 2-4 listopada, ofiarą padł ten ostatni.

WYŚCIG 1

Zwycięzcą pierwszego wyścigu został Alain Menu. Szwajcar startujący z pole position utrzymał się na prowadzeniu i niezagrożony minął linię mety jako pierwszy. Dokładnie 1.5 sekundy później na 2. miejscu przekroczył ją Robert Huff, kolega Menu z teamu Chevroleta. Podium uzupełnił Stefano D’Aste jadący BMW. Strata Włocha do lidera wyniosła ponad 11 sekund. Ponadto D’Aste zaliczył zwycięstwo w Yokohama Trophy niwelując przewagę punktową do Michelisza i Orioli w punktacji końcowej pucharu.

Pechowcem 1. wyścigu w Szanghaju był Yvan Muller. Aktualny Mistrz WTCC zaraz po starcie został wyprzedzony przez Huff’a, a następnie tuż przed zakrętem nr 3 zderzył się z Norbertem Micheliszem i poważnie uszkodził samochód. Francuz musiał zrezygnować z dalszej jazdy, a Węgier został ukarany drive through na 5. okrążeniu. Incydent ten sprawił, że Muller praktycznie stracił szansę na 4. tytuł mistrzowski WTCC.

Wyścig dostarczył wiele emocji i zwrotów akcji. Zaciętą walkę o 4. miejsce toczyli Tom Coronel i Gabriele Tarquini, z której zwycięsko wyszedł pierwszy z nich. Świetnym występem popisał się Tom Boardman dowożąc do mety 6. lokatę. Niestety, Brytyjczyk został ukarany 30 sekundami za przepychankę tuż po starcie i spadł na 12. miejsce. Kary otrzymali również Tiago Monteiro (z 7 na 13), Fredy Barth (z 10 na 14), Hugo Valente (z 15 na 16) i James Nash (rezygnacja).

ALAIN MENU: „Pierwszy wyścig był bardzo równy. Zaliczyłem udany start, a mój samochód świetnie się sprawował. Wszystko co miałem zrobić to utrzymać bezpieczną przewagę nad Robem i delikatnie obchodzić się z przednimi oponami. Niestety, wszystkie punkty zgromadzone w wyścigu 1. straciłem w drugim. Wydaje mi się, że moje marzenia o mistrzowskim tytule dziś przepadły”.

WYNIKI WYŚCIG 11. Alain Menu (Chevrolet) 25:12.3692. Robert Huff (Chevrolet) +1.53. Stefano D’Aste (BMW) +11.1924. Tom Coronel (BMW) +13.3275. Gabriele Tarquini (Seat) +15.6536. Colin Turkington (Chevrolet) +30.1257. Alberto Cerqui (BMW) +31.1258. Mehdi Bennani (BMW) +40.1839. Franz Engstler (BMW) +40.32010. Charles NG (BMW) +44.499

WYŚĆIG 2

Drugi wyścig ponownie ułożył się po myśli kierowców Chevroleta. Alain Menu i Robert Huff zamienili się jednak miejscami i zwycięzcą wyścigu nr. 2 w Szanghaju został Brytyjczyk. Tym sposobem Huff prowadzi w klasyfikacji indywidualnej WTCC z 390 punktami i przewagą 35 oczek nad Menu. Na najniższym stopniu podium w 2. wyścigu w Chinach stanął Tom Coronel, który startował z pole position.

Popołudniowe zmagania także obfitowały w ciekawe zwroty. Zaraz po starcie szarżą popisali się reprezentanci Chevroleta, którzy wyprzedzili rywali i zajęli trzy pierwsze miejsca w kolejności Alain Menu, Yvan Muller, Rob Huff. Trio niebieskich Cruze’ów goniło trio BMW: Tom Coronel, Stefano D’Aste oraz Mehdi Bennani.

Następnie na 8. okrążeniu doszło do kluczowego momentu. Yvan Muller starając się wyprzedzić Alaina Menu na dohamowaniu do zakrętu nr 1 , uderzył w tył samochodu kolegi. Na szczęście obydwaj zawodnicy utrzymali się na torze, ale incydent wykorzystał Huff, który natychmiast objął prowadzenie. Zawodnicy przekroczyli linię mety w kolejności Huff, Menu i Muller, lecz ostatni z kierowców otrzymał 30 sekund kary za spowodowanie kolizji i ostatecznie został sklasyfikowany na 13. pozycji. W Yokohama Trophy ponownie zwyciężył Stefano D’Aste.

ROB HUFF: „Był to fantastyczny weekend dla mnie. Szczególnie, gdy wezmę pod uwagę pierwszą sesję kwalifikacyjną, którą byłem rozczarowany. Jednak dziś samochód był idealny. Oczywiście czuje się bardzo szczęśliwy, że jadę do Makau w roli lidera mistrzostw. W ostatnich czterech latach ten tor był dla mnie łaskawy. Jednak wszystko może się jeszcze wydarzyć, choć nasz samochód jest bardzo mocny na tym ulicznym torze. Już nie mogę się doczekać!”

WYNIKI WYŚCIG 21. Robert Huff (Chevrolet) 25:17.7142. Alain Menu (Chevrolet) +2.6983. Tom Coronel (BMW) +4.3784. Stefano D’Aste (BMW) +4.8665. Mehdi Bennani (BMW) +5.5746. Gabriele Tarquini (Seat) +20.4067. Colin Turkington (Chevrolet) +25.1898. Tom Boardman (Seat) +26.7419. Alberto Cerqui (BMW) +27.16710. Tiago Monteiro (Honda) +27.342

PUNKTACJA WTCC 20121. Huff (390) 2. Menu (355) 3. Muller (349) 4. Tarquini (238) 5. Coronel (199) 6. Michelisz (155) 7. D’Aste (144) 8. Oriola (131) 9. Bennani (68) 10. Monteiro (67)