Tegoroczny sezon WRC przyniósł wiele nowości. Zmieniły się regulaminy, na odcinkach specjalnych zadebiutował fabryczny zespół Volkswagena, doczekaliśmy się pierwszego Polaka w pełnym cyklu królewskiej kategorii Rajdowych Mistrzostwach Świata, a Sebastian Loeb po 14. latach startów w serii powoli odchodzi na rajdową emeryturę.

Loeb ciągle na szczycie

Nie zmieniło się jedno – dominacja 9-krotnego rajdowego Mistrza Świata. SuperSeb mimo ograniczonego programu startów w sezonie 2013 (weźmie udział tylko w 4. rajdach), rozpoczął w dobrze znanym sobie stylu – od zwycięstwa w pierwszej tegorocznej eliminacji WRC.

Kierowca Citroena objął prowadzenie w 81. Rajdzie Monte Carlo już na 2. odcinku specjalnym (pierwsza próba padła łupem Sebastiana Ogiera). Łącznie wygrał8 oesów i kontrował sytuację do końca imprezy, która została zakończona przedwcześnie z powodów bezpieczeństwa. Organizatorzy odwołali ostatni etap rajdu składający się z dwóch prób sportowych. Sebastian Loeb tym samym zapisał na swoim koncie siódme zwycięstwo we francuskim klasyku.

Foto: Auto Świat
Sebastien Loeb wygrywa Monte Carlo 2013

Udany debiut Volkswagena

Drugie miejsce w Monte Carlo 2013 wywalczył Sebastian Ogier za kierownicą pachnącego nowością Volkswagena Polo R WRC. 30-latek rozpoczął rajd od zwycięstwa oesowego. Na kolejnej próbie spadł w wynikach za Sebastiena Loeba i taka sytuacja utrzymała się do końca zmagań. Ogier zdołał wygrać jeszcze 5. odcinek specjalny. Na mecie zameldował się 1:39.90 minuty za SuperSebem, co można uznać za wielki sukces raczkującego w WRC zespołu Volkswagen Motorsport.

Foto: Auto Świat
Sebastien Loeb wygrywa Monte Carlo 2013

Najniższy stopień podium pierwszej rundy rajdowych Mistrzostw Świata wywalczył Dani Sordo. Hiszpan, który powrócił do fabrycznego zespołu Citroena po dwóch latach, zaprezentował się z bardzo dobrej strony w 81. rajdzie Monte Carlo. Był najszybszy na 15 odcinku specjalnym i utrzymywał równe tempo w 468-kilometrowej imprezie. Sordo stracił do zwycięzcy w wynikach łącznych 3:49.00 min.

Foto: Auto Świat
Sebastien Loeb wygrywa Monte Carlo 2013

Bouffier i Kościuszko w Top10

Pierwszą piątkę w inauguracyjnej rundzie WRC zamknęli Mikko Hirvonen i debiutujący w Mistrzostwach Świata samochodem WRC Bryan Bouffier. Francuz, doskonale znany w Polsce (trzykrotny rajdowy Mistrz Polski w latach 2007-2009), odnotował nawet oesowe zwycięstwo. Biorąc pod uwagę nie do końca konkrecyjny z fabrycznymi teamami samochochód, należy uznać 5. miejsce Bouffiera za bardzo wysokie.

Michał Kościuszko startujący w barwach Lotos WRC Team ukończył rajd Monte Carlo na 10. pozycji. Polak w Mini WRC pierwszego dnia zmagań borykał się z awarią silnika. Na kolejnych etapach odrabiał stracony czas, ale średnio strata do lidera na odcinku specjalnym wynosiła 2 minuty. Kościuszko zdobył pierwszy punkt w tegorocznym sezonie WRC, siódmy w karierze.

Foto: Auto Świat
Sebastien Loeb wygrywa Monte Carlo 2013

Pechowcy 81. rajdu Monte Carlo

W rajdzie Monte Carlo nie obowiązywał system Rally2, czyli możliwość powrotu do rywalizacji następnego dnia po wypadnięciu z trasy. Kilka załóg chętnie skorzystałoby z tego udogodnienia, a konretnie aż 15 duetów rajdowych. Pechowacami pierwszej rundy WRC, którzy nie ukończyli zmagań są m.in. E.Lappi, T. Neuville, E. Novikov, J.M. Latvala, J. Marinn, L. Betti.

WYNIKI MONTE CARLO 20131. Sebastien Loeb/Daniel Elena (Citroen) 2. Sebastian Ogier/Julien Ingrassia (VW) +1:39.903. Dani Sordo/Carlos Del Barrio (Citroen) +3:49.004. Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen (Citroen) +5:26.305. Bryan Bouffier/Xavier Panseri (Citroen) +8:13.106. Mads Ostberg/Jonas Andersson (Ford) +12:03.707. Martin Prokop/Michal Ernst (Ford) +23:27.308. Sepp Wiegand/Christian Frank (Skoda) +29:34.509. Olivier Burri/Andre Saucy (Peugeot) +35:38.4010. Michał Kościuszko/Maciej Szczepaniak (Mini) +36:28.00

KLASYFIKACJA GENERALNA WRC 20131. Sebastien Loeb (25 pkt)2. Sebastian Ogier (18 pkt)3.Dani Sordo (15 pkt)4. Mikko Hirvonen (12 pkt)5. Bryan Bouffier (8 pkt) 6. Mads Ostberg (8 pkt)7. Martin Prokop (6 pkt)8. Sepp Wiegand (4 pkt)9. Olivier Burri (2 pkt)10. Michał Kościuszko (1 pkt)

Pojedynek gigantów: Jeep Grand Cherokee SRT vs. BMW X6 M50d