Ostatnim w historii miejscem, w którym powstawał Fiat 126p był zakład Fiat Auto Poland w Bielsku-Białej. Jednak pierwsze Fiaty 126 powstawały we włoskim Cassino w 1972 r., gdzie produkowano je do 1980 r. W Polsce model ten produkowany był od 6 czerwca 1973 r. do 22 września 2000 r. w Bielsku-Białej i Tychach. Z 4 671 586 wyprodukowanych egzemplarzy, w Polsce powstało 3 318 674 egz., we Włoszech 1 352 912 egz. i w Austrii 2069 egz.

Warto wspomnieć, iż pierwsze polskie egzemplarze sprzedawano za 69 tys. zł., co było przeliczanie na 20 średnich ówczesnych polskich pensji. Auto miało tylny napęd i dwucylindrowy silnik benzynowy chłodzony powietrzem o pojemności skokowej 594 cm3 i mocy 23 KM, współpracującym z czterobiegową przekładnią manualną.

Od początku produkcji auto miało nazwę 126p, ale potoczna nazwa Maluch stała się obowiązującą oficjalnie od 1997 r. Ostatni wyprodukowany w Polsce Fiat 126 trafił do Muzeum Fiata w Turynie, a inny, pochodzący z ostatnich dni produkcji - do Muzeum Techniki w Warszawie.