Pierwszy samochód dla ludu zjechał z taśmy zakładu w Zwickau (wówczas NRD) w dniu 7 listopada 1957 roku. Ten mały, czteroosobowy pojazd z plastikowo-kartonowym nadwoziem stał się na wiele lat synonimem motoryzacji w NRD.

W ciągu 34 lat produkcji powstało 3 096 099 egzemplarzy, które zostały także wyeksportowane do wielu krajów europejskich. Do dzisiaj takie samochody można spotkać jeszcze na polskich drogach.

Trabant zakończył swój żywot 30 kwietnia 1991 roku.