Walter Maria de Silva urodził się 27 lutego 1951 roku w Lecco we Włoszech. Pracę w koncernie Volkswagen podjął 17 lat temu wraz z powołaniem go w 1998 roku na stanowisko szefa centrum designerskiego marki SEAT. W 2002 roku został odpowiedzialny za design marek grupy Audi, w której skład wchodziły Audi, Lamborghini i SEAT.

Wyrazem wprowadzonego przez de Silvę nowego języka stylistyki Audi są Audi A6 szóstej generacji oraz Audi A5 Coupe. W 2007 roku powołano go na stanowisko szefa działu designu koncernu Volkswagen AG. Sprawując tę funkcję de Silva kładł główny nacisk na wprowadzenie i rozwój wspólnej kultury designerskiej, która gwarantowała utrzymanie na wysokim poziomie twórczym niezależności stylistycznej każdej marki.

Do najwybitniejszych modeli naszkicowanych piórem de Silvy należą Alfa Romeo 156 (1997 r.) i 147 (2001 r.), Volkswageny up!, Polo, Scirocco oraz Golf 6 i 7, Audi TT, R8 i Audi A5 (które sam określa mianem najładniejszego samochodu, jaki kiedykolwiek zaprojektował).

Audi A5 DTM

Za swoje prace Walter de Silva został uhonorowany licznymi odznaczeniami. Zaprojektowane przez niego Audi A5 otrzymało „Nagrodę Designerską Republiki Federalnej Niemiec 2010”, czyli najwyższą oficjalną nagrodę za osiągnięcia w dziedzinie designu.

W 2011 roku de Silva otrzymał nagrodę „Compasso d’Oro” (Złoty Cyrkiel) – jedną z najbardziej prestiżowych włoskich nagród z zakresu stylistyki. Międzynarodowe jury składające się z fachowców tej branży określiło de Silvę mianem „niezmordowanego rzecznika włoskiego designu” i uhonorowało go odznaczeniem za ponad 40-letnią twórczość.

Swoją zawodową karierę de Silva rozpoczął w 1972 roku w Centrum Stylistycznym Fiata w Turynie. W 1975 roku przeszedł do studia R. Bonetto w Mediolanie. W latach 1979-1986 de Silva był szefem Działu Designu Przemysłowego i Samochodowego w Instituto Idea w Turynie. Po okresie pracy w „Trussardi Design Milano”, w roku 1986 przeniósł się do Alfy Romeo, gdzie do 1998 roku piastował stanowisko szefa działu designu. Prezentując w 1997 roku Alfę Romeo 156 stworzył nowy styl tej włoskiej marki.