Łada 1200, w byłych krajach socjalistycznych sprzedawana jako WAZ 2101 Żiguli, miała być dla Rosjan tym, czym dla Ameryki był Ford T, dla Francji Citroën 2CV, a dla Niemiec VW „garbus”. W ciągu blisko 30 lat produkcji z poszczególnymi modyfikacjami – aż do modelu 2107 – był to najlepiej sprzedawany pojazd w Kraju Rad, dzięki stosunkowo niskiej cenie i łatwości napraw.

Pierwowzorem tego samochodu był włoski Fiat 124. Po zakupieniu licencji na jego produkcję w Związku Radzieckim dokonano jednak szeregu zmian konstrukcyjnych. Miały one za zadanie lepsze przystosowanie włoskiego auta do znacznie trudniejszych warunków drogowych i klimatycznych.

Łada WAZ 2101, czyli Żiguli

Nowy model, który zszedł z taśmy montażowej w Togliatti, otrzymał nazwę WAZ 2101 Żiguli. Zewnętrznie Żiguli niemal nie różnił się od włoskiego Fiata 124. Miał tylko „kły” na zderzakach oraz nieco inne klamki. Podobnie było we wnętrzu, jeśli nie liczyć sporych rozmiarów urządzenia ogrzewczego niezwykle potrzebnego podczas mroźnych, syberyjskich zim.

Poważniejsze zmiany dotyczyły układu napędowego oraz jezdnego. Silnik WAZ-a 2101 był zupełnie nową jednostką specjalnie opracowaną do tego modelu. Włoski wzór miał klasyczne rozwiązanie silnika z rozrządem popychaczowym, natomiast w modelu dla Związku Radzieckiego zastosowano górny wałek rozrządu.

Modyfikacje dotyczyły także zawieszenia. Żiguli charakteryzował się lepszym prowadzeniem tylnej osi dzięki zastosowaniu 5 drążków. Otrzymał także bezpieczniejszy 2-obwodowy układ hamulcowy. Przy kołach tylnych zamiast tarcz zastosowano bębny hamulcowe.

Do awaryjnego rozruchu silnika przewidziano także... korbę. Samochód był również dużo cięższy od swego włoskiego pierwowzoru. Blachy, z których został wykonany, były grubsze. Nic dziwnego, że korozja zbyt szybko go nie zżerała.

WAZ 2101 nie najlepiej prowadził się na zakrętach. Był też dość czuły na boczny wiatr. Przednie fotele niedopasowane zbyt do kształtu ciała, a płaskie oparcia powodowały, że na wirażach kierowca musiał mocno trzymać się cienkiego koła kierownicy sporych rozmiarów.

Silnik charakteryzował się dość głośną pracą szczególnie na wyższych obrotach. Wytrawni użytkownicy znaleźli na to radę – najpóźniej przy 2500 obr./min zmieniali biegi.

Nie bez znaczenia była łatwość naprawy pojazdu. Wystarczała do tego podstawowa znajomość mechaniki i elektryki oraz 19-częściowy zestaw narzędzi dołączany do auta. Fiat 124 nie mógł pochwalić się takim kompletem. Zresztą jak mówiono: „W samochodzie, w którym nic nie ma, nic się nie psuje”. W pierwszych Ładach wspomaganie układu kierowniczego, czy klimatyzacja były nieznane.

Łada WAZ 2101 na Wschodzie i na Zachodzie

WAZ swym nowym pojazdem postanowił podbić rynki zachodnie. W połowie lat 70. prasowe reklamy głosiły: „Jak pięknie, że istnieje Łada”. Inne nieco straszyły: „Rosjanie nadchodzą”. Łada 1200 w tamtym czasie na rynku niemieckim kosztowała 6950 marek. Włoski Fiat 124 był droższy o 500 marek. Ogółem w Niemczech w latach 1975-1995 sprzedano 130 tysięcy Ład.

W Polsce WAZ 2101 nie jest zbyt rozpowszechnionym modelem. My mieliśmy Polskiego Fiata, produkowanego również na włoskiej licencji. Łady 1200 były eksportowane ze Związku Radzieckiego przede wszystkim do innych krajów socjalistycznych – do NRD, Czechosłowacji i na Węgry. Mimo tego ze zdobyciem części zamiennych do pierwszego Żiguli nie powinno być kłopotów. W razie awarii najczęściej wystarczy dobrze wyposażona skrzynka z narzędziami.

Łada WAZ 2101 - włoskie początki

Miejscem narodzin Łady jest miasto Stawropol nad Wołgą, które w 1966 r. zmieniło nazwę na Togliatti. W ten sposób uczczono przywódcę włoskiej partii komunistycznej Palmiro Togliattiego. Tam też we wrześniu 1970 roku z taśm zjechał pierwszy licencyjny samochód WAZ 2101. Dla Fiata był to największy kontrakt ze względu na wielkość obiektu oraz skalę przyszłej produkcji. Zakłady zaprojektowane na wytwarzanie 660 tysięcy pojazdów rocznie powstały niemal z niczego, z dala od ośrodków przemysłowych i bez koniecznej infrastruktury.

WAZ (Wołżanskij Awtomobilnyj Zawod) rozpoczął produkcję od modelu 2101. Stopniowo pojawiały się jego nowocześniejsze wersje. Poszerzyła się także znacznie gama silników. Pierwsza linia zakończyła się na typie 2107, który w najbogatszej wersji wyposażony był w silnik o pojemności 1,7 litra. W latach 80. w Togliatti rozpoczęto produkcję pierwszego samochodu z napędem na przednią oś. Była to znana także z naszych dróg Samara. W roku 1976 WAZ rozpoczął wytwarzanie pojazdu terenowego. Łada Niva szybko stała się jednym z najbardziej popularnych pojazdów tego typu. Sportowa wersja Nivy z silnikiem Porsche odnosiła duże sukcesy w legendarnym Rajdzie Dakar.

Łada WAZ 2101 – dane techniczne

Silnik Benzynowy R4
Pojemność 1198 ccm
Moc maks. 60 KM
Maks. moment obrotowy 89 Nm
V maks. 142 km/h
Przyspieszenie 0-100 km/h 8-9 l/100 km
Wymiary (dł./szer./wys.) 4070/1610/1380 mm
Masa własna 945 kg
Opony 155 SR 134
Rozstaw osi 2424 mm